Skazki-dlya-vzroslyh-i-malyshey - Сизиф и эльф

Сизиф и эльф

 Владимир КАМИНСКИЙ

 СИЗИФ И ЭЛЬФ

 Фантастический рассказ

 ________________________________________________________________


 I

 Медленно в гору тащил камень Сизиф утомленный, но, вырвавшись из рук,
камень падал на землю...
 Снова спускался с горы Сизиф к ее подножию и снова поднимался в гору,
поддерживая руками гранитную глыбу, но когда до вершины оставалось
каких-то два шага, камень вырывался из его ослабевших рук и с грохотом
летел вниз...
 И опять шел Сизиф к своему камню, чтобы вознесть его на вершину... Он
знал, что камень не удержится там, наверху, но продолжал свой вечный
труд...
 - Что ты делаешь? - раздался за спиной Сизифа звонкий голосок Эльфа.
 Сизиф ничего не ответил.
 - Что ты делаешь? - повторил свой вопрос Эльф.
 Камень с грохотом полетел вниз...
 - Зачем тебе этот камень? Что ты с ним будешь делать? - не унимался
Эльф.
 Он бежал рядом с Сизифом. Ему было очень интересно и забавно смотреть
на сильного, могучего атлета, возносившего на самую макушку горы никому не
нужную глыбу.
 - Я знаю, ты олимпиец и тебе надо упражняться, да? Вот здорово! -
обрадовался Эльф. - А меня ты возмешь с собой? Я еще ни разу не видел
состязания атлетов. Это, наверное, очень интересно...
 Камень с грохотом полетел вниз.
 - Давай передохнем, здесь очень красиво. Ты посмотри, вон там река, а
тебе, наварное, очень хочется пить? Хочешь, я принесу тебе воды?
 Сизиф медленно тащил камень в гору...
 Эльф побежал к реке. Вокруг играли, пели, смеялись бабочки, стрекозы,
кузнечики. Эльф даже забыл, зачем он пришел сюда. Но вот песок
зашевелился, и между прозрачных зернышек кварца блеснула капелька воды.
Она все росла, росла... И вдруг из земли забил ключ.
 "Как здорово! Надо обязательно позвать сюда Сизифа, ему это должно
понравиться", - подумал Эльф. Он зачерпнул в ладошки воды и побежал назад.
 - Я принес тебе воды! На, пей... Это очень вкусная вода, она растет
из земли.
 - Не мешай, - сказал Сизиф и ударил Эльфа по руке.
 Прозрачные струйки побежали по камню и скрылись в мелких трещинках...
Эльф смотрел, как быстро исчезают с его пальцев последние капли, улетая к
Солнцу...
 - У тебя неприятности? - спросил он Сизифа. - Может, я могу помочь
тебе? Почему ты все время молчишь? И тащишь свой никому не нужный
камень... Лучше посмотри, какая смешная бабочка у тебя на плече...
 - Не мешай, - сказал Сизиф.
 Камень с грохотом полетел вниз.
 - Ты что, так и будешь целый день таскать его наверх? Зачем тебе это?
Это же ужасно скучно - делать одно и то же... Давай поиграем.
 Сизиф молчал.
 - А если камень останется наверху, ты больше ничего делать не будешь?
Его надо просто закатить чуть дальше, и все...
 Камень с грохотом полетел вниз.
 - Давай я тебе помогу. Вдвоем мы быстрей справимся.
 Эльф вцепился своими мягкими ручонками в край глыбы.
 - Какой он тяжелый... Откуда у тебя столько сил? - И Эльф еще сильнее
прижался к отполированной поверхности камня. - Давай! Да-вай! Ну, еще
немножечко! Ну...
 Камень с грохотом полетел вниз.
 - Ой, - огорчился Эльф, - он опять упал... Ничего, ты не
расстраивайся. Сейчас мы его точно вкатим... Главное не думать, что он
такой тяжелый...
 Камень с грохотом полетел вниз.
 - Надо вообще ни о чем не думать... И про бабочку на плече, которая
ужасно мешает...

 _ _ _

 - А-а-х! Он опять вырвался из рук...

 _ _ _

 - Но куда ты спешишь? Давай отдохнем, а потом снова наверх...

 _ _ _

 - А ты знаешь, это вовсе даже не трудно... Просто надо привыкнуть,
правда?

 _ _ _

 - И даже пить не хочется...

 _ _ _

 - Раз, два, три, четыре... Раз... два... три... четыре...

 _ _ _

 - Ррраз... ррраз...

 _ _ _

 ... ... ...
 Медленно в гору тащил камень Сизиф утомленный. Рядом плелся Эльф. Он
уже ни о чем не говорил. Он уже ничего не хотел. Он видел только наклонную
плоскость горы и камень, который надо поднять на вершину, а когда тот,
вырвавшись из рук, падал на землю, спокойно, так же, как Сизиф, спускался
к подножию, радуясь этим немногим минутам отдыха, чтобы вновь плестись к
вершине. В этом был заключен смысл их работы, над которым они давно уже не
задумывались...
 Шли годы...
 Десятилетия.


 II

 До вершины оставалось каких-то полшага. Еще мгновение... и камень с
грохотом полетит вниз. Но вот и вершина, а камень не падает. Почему? Что
случилось? Неужели они все-таки заставили его стоять? Они победили! Слава
им! Слава!
 Сизиф растерянно посмотрел на Эльфа. Потом на камень. Потом снова на
Эльфа. Нет, этого не может быть, камень должен упасть, так же, как падал
миллионы раз до этого.
 Прошла минута... вторая... третья... а все оставалось по-прежнему...
Что-то здесь не так. Он должен упасть. Должен!
 Но почему же он не падает?..

 _ _ _

 - Не-е-е-т! - закричал Сизиф и ударил камень ногой.
 - Не-ет! - взвизгнул Эльф, обрушив два своих кулачка на гладкую
поверхность глыбы.
 Они схватили камень и стали его раскачивать, трясти, подкапывать под
ним землю. Они били его и ласкали, проклинали и молили...
 - Упади! Ну что тебе стоит, упади!
 Но камень неумолимо возвышался над землей.
 Нет. Нет. Нет. Этого не должно, быть! Что же им теперь делать? Что
делать?
 Сколько лет они тащили его сюда, чтобы вновь возвращаться за ним к
подножию горы. Это была их работа. Это был смысл их жизни... А теперь? Что
делать им теперь?
 - Упади! Я прошу тебя, упади!
 Но чуда не произошло...
 - Это ты виноват! - закричал Сизиф, бросаясь с кулаками на Эльфа. -
Ты! Кто тебя просил помогать? Я бы сам справился... мне бы этого хватило
еще на тысячу лет!
 - Нет, это ты виноват, - возразил Эльф. - Я хотел только помочь тебе.
Я хотел показать... - он мучительно сморщил маленький лобик. - Что же я
тебе хотел показать? Я забыл... Я все забыл. Я теперь только и знаю, что
этот путь: туда и обратно...
 - Забыл? - Сизиф продолжал наступать на Эльфа. - Зато я помню! Ты тут
говорил о каких-то бабочке и воде, которая растет из земли... Ты отвлекал
меня. Мешал мне работать. Ты хотел играть со мной... - Он еще раз взглянул
на камень, неподвижно торчащий на вершине горы, и отвернулся.
 - ...Теперь у нас есть время. Пойдем, покажи мне то, о чем ты здесь
говорил... Я хочу посмотреть, может, это действительно лучше моей работы,
- и он взял Эльфа за руку.
 - А может, он еще упадет? - Эльф с надеждой взглянул на камень.
 - Нет. Не упадет, - тяжело вздохнул Сизиф.
 - Смотри, он кажется шевелится...
 - У тебя что-то с глазами.
 - А может?
 - Так ты идешь или нет?
 - Куда? - Эльф удивленно смотрел на Сизифа и не узнавал его.
 - Куда ты звал меня...
 - Но я не помню... Давай лучше возьмем другой камень и покатим его...
 - Другой камень катить нет смысла, сказал Сизиф.
 - Почему? - не понял Эльф.
 - Потому что нет... Смысл был катить только этот камень. Понятно? Ну
идем...
 - Но я не помню никаких бабочек... и воды...
 - Сейчас мы спустимся вниз и ты вспомнишь. Тебе просто трудно
сосредоточиться здесь.
 И они снова спустились с горы. По лицу Сизифа скользнул солнечный
луч. Он зажмурился. Сладкий теплый ветер запутался в его бороде, а над
ухом кто-то очень весело зажужжал. Сизиф потянулся до приятного хруста
костей.
 - Смотри, а здесь действительно красиво, - сказал он.
 - Мне кажется, что мы поторопились спуститься... - Эльф все еще
смотрел на вершину.
 Но Сизиф не обратил на него внимания. Он прислушивался к прячущимся в
траве голосам, принюхивался к легким запахам полевых цветов.
 - Что это? - спросил он Эльфа, сорвав фиалку.
 - Не знаю, - ответил Эльф, даже не взглянув на цветок. - Я все думаю,
почему же он не падает?
 - Ты понюхай - какой аромат! Я даже не знал... Смотри, чего здесь
только нет...
 - А как ты думаешь, что надо, чтобы он упал?
 - Не знаю. - Сизиф резко встал. - Меня это уже не интересует.
 - Как ты быстро забыл свою работу.
 - Это разве работа? Ты посмотри сюда!
 - Вижу, - сказал Эльф. - Но я не представляю, что мне теперь делать?
 - Я тоже. И все же я бы уже никогда не стал тащить к вершине этот
камень.
 - Почему?
 - Потому, что я не знаю, для чего я это делал.
 Эльф обхватил голову руками и долго так сидел в задумчивости, не
обращая внимания на резвящегося в траве Сиэифа.
 - Я тоже не знаю, - сказал он. - Но мне кажется, что это кому-то
нужно. Каждый должен что-то делать. А все, что тебе так нравится, - только
мешает... Давай поднимемся и еще раз посмотрим на него.
 - Иди один. Я побуду здесь. Мне никогда не было так хорошо, как
сегодня.
 - А все-таки было бы здорово, если бы он упал...
 И в это время камень сорвался вниз...
 - Берегись! - крикнул Сизиф и отбросил Эльфа в сторону. И тут же
огромная глыба накрыла его. По земле побежали красные струйки крови, а в
побелевшей руке Сизифа все еще вздрагивали лепестки фиалки...
 - Ура! Ура! - закричал Эльф. Он бросился к камню, обхватил его своими
пухлыми ручонками и, переступив через остывающий труп Сизифа, поплелся на
вершину.
 ...Камень с грохотом полетел вниз...